ALEXANDRE DUMAS

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« Sire, il y avait en 1830, et il y a encore aujourd’hui, trois hommes à la tête de la littérature française. Ces trois hommes sont : Victor Hugo, Lamartine et moi. » Voilà comment Alexandre Dumas commence une lettre adressée à Napoléon III pour lui demander de renverser une décision du comité national deLire

BEAU DOMMAGE

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Voici enfin l’histoire de Beau Dommage, dont l’ampleur est de nos jours inimaginable : en 1975, la compagnie Capitol reconnut que ce groupe montréalais avait vendu au Canada plus de disques que Paul McCartney ou Pink Floyd ! Écrit par un véritable expert, ce portrait de groupe est passionnant du début à la fin. LaLire

CAMUS

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Le portrait est net, stylisé, crédible. Camus y apparaît avec sa quête et ses fragilités, sa pureté morale et ses errances affectives. Toujours, il doutera de ses dons d’écrivain, sans jamais obéir aux courants dominants. Brièvement communiste, il défroquera dès la révélation du goulag stalinien. Il combattra aussi âprement l’impérialisme de source libérale. Il chercheraLire

DALLAIRE

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Ce peintre magnifique, enfin, émerge de la demi-obscurité dans laquelle notre société abandonne bêtement ses géants de l’art. Grâce à René Viau, qui élargit la brèche ouverte par Chrystine Brouillet et le Musée du Québec, Jean Dallaire entre, en effet, puissamment dans notre imaginaire collectif. L’image est mêlée de douleur et d’étonnement, cependant, car laLire

EMMA ALBANI

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Emma Lajeunesse, alias Emma Albani, naît à Chambly en 1847, de parents musiciens. Elle connaît à la fin du XIXe siècle une carrière musicale d’envergure internationale, interprétant des opéras de Verdi, de Bellini et de Donizetti. Elle fait ses véritables débuts en 1869, en Sicile, où son professeur de chant lui demande de changer sonLire

GILLES VIGNEAULT DE NATASHQUAN

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Nous avions déjà louangé un livre d’entretiens consacré à Gilles Vigneault (Comme un arbre en voyage, 2000) ainsi que son recueil de l’intégrale de ses paroles de chansons (Les gens de mon pays, 2006). Ici, le journaliste français Marc Legras consacre au grand poète de la chanson québécoise une biographie intelligente – sans être exhaustiveLire

GUY PROVOST, RÊVER LES YEUX OUVERTS

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Guy Provost est un passionné de théâtre. En lisant cette biographie écrite à la première personne, on constate que cet acteur sympathique a aussi participé, durant un demi-siècle, à quelques-uns des films les plus déterminants du cinéma d’ici (Alexis dans Un homme et son péché ; le docteur Beauchemin dans Les ordres ), et àLire

JULOS BEAUCARNE

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Comme elle l’admire ! C’est la réaction spontanée qui vient après la lecture du premier livre de Laurence Vanbrabant, consacré à ce grand chanteur belge, par ailleurs écrivain et lui-même biographe de Jacques Brel. L’essai de cette inconditionnelle de Julos Beaucarne s’inscrit logiquement dans l’esprit de cette nouvelle collection, « Groupie ». Biographe consciencieuse, LaurenceLire

L’ART VIVANT

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L'art vivant

Pourtant rompu aux exigences de plusieurs registres, c’est en Québécois curieux et cohérent que Jean-Philippe Warren approche le mystère Borduas. Ses questions cernent les plages d’ombre qui ont résisté jusqu’à maintenant à la clarté : où et quand vivait cet homme ? Quelle genèse a fait mûrir et émerger le Refus global ? À quoiLire

MADAME DE STAËL

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Jusqu’à maintenant, Germaine de Staël n’a vécu dans la littérature que grâce à une série de procurations. Dans le monde des essais, la grande ombre de Benjamin Constant l’a toujours privée d’un profil personnel. Sa silhouette n’est guère plus précise en territoire politique, car on présume, la sachant fille du puissant banquier Necker, que NapoléonLire

NORMAN BETHUNE

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On a peu fait écho, ici, aux réalisations de Norman Bethune, cette grande figure devenue mythe en Chine, où il est mort prématurément en 1939, moins de deux ans après y être arrivé. John Wilson lui consacre un récit biographique doublement intéressant, car la vie du médecin est imbriquée à de grands pans d’histoire deLire

PASTERNAK

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Henri Troyat est mort en mars 2007 à l’âge de 95 ans, peu après la parution de Pasternak. Prix Goncourt et membre de l’Académie française, il est l’auteur français contemporain le plus lu, dit-on, avec une bibliographie riche d’une centaine de titres. D’origine russe – sa famille s’exila de Moscou en 1917 –, Troyat ou LevLire

PRENDRE ACTE

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Prendre acte

« Je suis venue au monde étonnée, autrement dit, inconsciente. » Ainsi commence de façon magistrale le récit d’une vie personnelle sans vaine introspection, plutôt tournée vers le monde, ancrée dans l’histoire qui se fait en même temps que dans la construction d’elle-même. C’est en cela que ce récit de sa vie n’est pas une banale autobiographieLire

SERGE FIORI

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Serge Fiori

Principalement entre 1973 et 1979, Serge Fiori a été l’âme du groupe Harmonium, avec Michel Normandeau et Louis Valois. Fiori, S’enlever du chemin permet de répondre à la question suivante : « Pourquoi ce génie est-il resté dans l’ombre durant presque toute la deuxième moitié de sa vie sans jamais retourner sur la scène ? »Lire

Stefan Zweig, la montée de l’ombre

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Stefan Zweig par Bona

Stefan Zweig a connu tous les privilèges de la naissance, de la fortune, de la culture, des amitiés prestigieuses, du succès littéraire et de la renommée mondiale. En 1939 son monde s’écroule, « le monde d’hier ». Sa foi humaniste a été vaine, le service de l’esprit un échec. Devenu apatride, Zweig l’Européen en pleinLire

UNE VIE

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Cette autobiographie de Simone Veil, qui s’est vite hissée parmi les meilleures ventes en France, emprunte le titre d’un roman de Maupassant. Elle aurait tout aussi bien pu reprendre celui du roman de Jean-Paul Dubois, Une vie française, ou adapter le sous-titre du Monde d’hier de Stefan Zweig : Souvenirs d’une Européenne. À plusieurs reprisesLire

Vladimir Poutine, le dernier tsar

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Frédéric Pons jette un regard sans a priori sur un pays en pleine mutation et sur l’ascension d’un homme qui – qu’on le veuille ou non – est en train d’écrire l’histoire de notre temps. Quand, en 1999, Vladimir Poutine est nommé président intérimaire de la Russie, il hérite d’un État en pleine déliquescence. AprèsLire