Numéro 87

Clive Cussler

ATLANTIDE

Trad. de l'américain par Claudie Langlois-Chassaignon
Grasset, Paris, 2001
516 pages
29,95 $

Ce roman est la quinzième aventure extraordinaire du personnage de Dirk Pitt, qui travaille pour le compte de l’Agence Nationale Marine et Sous-Marine (NUMA). Mélange de Bob Morane pour adultes, d’Indiana Jones et de James Bond, Pitt ne recule devant aucun défi (son premier exploit : renflouer le Titanic !). Cette fois, il découvrira les secrets de l’Atlantide mais, ne brûlons pas les étapes, il se passe bien des choses dramatiques avant cette découverte fondamentale. Un prologue fracassant, dont l’action se situe en 7120 avant Jésus-Christ, évoque un cataclysme qui a profondément affecté l’histoire et la géographie de la planète, donnant naissance à la légende du fameux continent disparu. Puis, l’action se transporte en septembre 1858, avec la découverte dans les glaces antarctiques de caisses renfermant de curieuses antiquités et un crâne noir sculpté dans l’obsidienne. En mars 2000, un mineur découvre une crypte ancienne, couverte d’étranges inscriptions dans une montagne du Colorado. Le mois suivant, un vaisseau de NUMA, à bord duquel se trouve Dirk Pitt et des collègues, est attaqué par un U-Boat nazi disparu depuis cinquante ans… Tous les ingrédients sont réunis pour une nouvelle série d’aventures échevelées (sinon tirées par les cheveux) de notre vaillant héros américain. On l’aura compris, il faut faire abstraction de tout esprit critique pour traverser les 500 pages de ce qui n’est somme toute qu’une bande dessinée d’aventures déguisée en roman. Si les premiers épisodes pouvaient captiver, surprendre par leur thématique originale, avec un personnage sympathique, il n’en est plus de même pour les œuvres plus récentes. Même le héros a l’air blasé, fatigué. Il faut beaucoup de bonne volonté pour se laisser prendre par ce mélange d’aventures, d’espionnage, de pseudo-technothriller et de science-fiction, bourré de clichés, de rebondissements prévisibles et peu crédibles.

Publié le 14 janvier 2003 à 14 h 21 | Mis à jour le 19 décembre 2014 à 10 h 56