Accueil > Commentaires de lecture > Essai > PHYSICIEN ET NATURALISTE

René Bureau, Danielle Ouellet

PHYSICIEN ET NATURALISTE

Guérin, Montréal, 2000
204 pages
18,50 $

Bien peu de gens connaissent l’apport de Franco Rasetti à la science – y compris moi qui suis pourtant physicienne. Amoureux de la nature, amateur de paléontologie et d’entomologie, alpiniste à ses heures, Rasetti fut entraîné vers la plus aride des sciences par nul autre que le célèbre Enrico Fermi, son ami de collège. Par la suite, Rasetti fut l’un des piliers de la faculté des sciences de l’Université Laval. Génie multidisciplinaire, contribuant non seulement à la physique mais aussi aux sciences naturelles, il traversa le tumulte des années 1940 en ne daignant pas participer aux expérimentations de physique nucléaire qui eurent lieu à Montréal. Bien que ce refus l’isolait de la communauté scientifique et l’éloignait de son ami Fermi, il demeura fidèle à son idéologie pacifiste, entrevoyant avec une lucidité horrifiée la portée de ces recherches.

L’Histoire confirmera les craintes de Rasetti en 1945, quand l’arme atomique sera utilisée contre le peuple japonais. Entre la bombe et l’orchidée, Rasetti adopta une position claire et son choix fit de lui un humaniste malheureusement resté dans l’ombre. Cet essai est une belle occasion de faire la connaissance de ce sympathique savant.

Publié le 14 janvier 2003 à 14 h 21 | Mis à jour le 5 février 2015 à 10 h 29